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Qui a inventé la photographie ?

Publié le 10 Septembre 2021 - 5 minutes de lecture

La photographie est une technique, ou plutôt un ensemble de techniques que tout le monde connaît bien. Le terme désigne en effet le procédé qui consiste à enregistrer un sujet au sein d’une image fixe.

Aujourd’hui, il est devenu extrêmement aisé de prendre des photos en un seul clic grâce à son Smartphone ou grâce à un shooting photo professionnel.

La photo est de plus en plus accessible, jusqu'à créer chez certains la vocation de devenir photographe. Mais, cela n’a pas toujours été le cas. L’histoire de la photographie est longue et remonte à plusieurs décennies.

Si vous vous demandez qui a inventé la photographie, il vous suffit de poursuivre votre lecture.

1. À quand remonte l’invention de la photographie ?

La photographie est une technique qui se base sur le mécanisme biologique de l’œil humain. Ce que l’on appelle aujourd’hui la photographie est le résultat de nombreuses innovations dans divers domaines.

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C’est en effet l’évolution des connaissances dans les domaines de la chimie, de la mécanique, mais aussi de l’optique et de l’électronique qui ont permis de concevoir une telle invention.

Si la première photographie telle qu’on la connaît aujourd’hui remonte à 1826, les travaux à ce sujet sont quant à eux bien plus anciens. En effet, les phénomènes nécessaires à l’obtention d’une photo étaient étudiés et compris depuis plusieurs siècles déjà.

En revanche, il faudra attendre le 19e pour que le procédé final soit finalement mis en œuvre et permette d’obtenir la première photographie.

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Ainsi, la toute première photographie de l’Histoire est attribuée à Nicéphore Niepce, un inventeur français de Chalon-sur-Saône. Nous sommes en 1826, et ce dernier parvient à associer les différents procédés lui ayant permis de fixer une image.

Celle-ci n’était que de qualité médiocre et avait nécessité plusieurs jours de pose, mais néanmoins, il s’agissait enfin bel et bien d’une photographie représentant une aile de la propriété de Niepce.

La technique est particulière puisque la photographie est apposée sur une plaque d’étain recouverte de bitume de Judée, une matière qui a la propriété de durcir à la lumière.

Quelques années plus tard, Nicéphore Niepce décède. Les travaux sur la photographie ne s’arrêtent pas là pour autant. C’est désormais Jacques Louis Daguerre qui poursuit les recherches de son associé et entend bien améliorer le procédé.

Celui-ci fait alors des découvertes majeures et parvient à raccourcir considérablement le temps de pose. De quelques jours, il passe à seulement quelques dizaines de minutes.

En 1839, Daguerre obtient du soutien et réussi à présenter sa nouvelle invention à l’Académie des Sciences de Paris. Nous sommes le 7 janvier 1839 et c’est cette date qui est retenue comme la date de l’invention officielle du daguerréotype, l’ancêtre de la photographie.

2. Le daguerréotype, une invention capitale

La séance à l’Académie des Sciences ne tarde pas à faire grand bruit et rapidement, la nouvelle de cette invention se repend dans le tout Paris. Tout le monde veut alors son portrait !

À partir de 1839, le daguerréotype s’exporte même à l’étranger après que l’État français ait décidé d’acheter le brevet afin de le verser dans le domaine public. L’invention était bien trop immense pour ne pas prendre l’initiative !

Malgré les dizaines de minutes de pose nécessaires, le daguerréotype rencontre un vif succès. D’ailleurs, peu de temps après, le principe de négatif est inventé. Il est alors désormais possible de reproduire plusieurs copies à partir d’une même prise.

3. La photographie, une histoire faite d’inventions et d’innovations

À l’époque de Jacques Louis Daguerre, nous sommes encore bien loin de la photographie telle qu’on la connaît aujourd’hui ou même telle qu’on l'a connu dans notre jeunesse.

Toutefois, à partir de 1861 les premières photographies en couleurs commencent à apparaître. On les doit à Thomas Sutton qui parvient à produit la première photographie trichrome.

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Autre date importante : 1888. Cette année-là, un inventeur américain du nom de George Eastman, crée pour la toute première fois un appareil photo muni d’une pellicule.

Adieu boîte noire imposante, le matériel se fait désormais bien plus léger et cela permet de populariser la photographie à un plus large public.

C’est ensuite au tout début du vingtième siècle que les frères Lumière parviennent à mettre au point une technique innovante permettant de prendre de véritables clichés en couleurs.

Les premiers appareils photos numériques ne seront quant à eux développés qu’à partir de 1981. Il s’agit alors de prendre des photos sur une pellicule qu’il faut ensuite déposer dans un laboratoire photo pour obtenir les fameuses photographies.

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Désormais, ceux sont les Smartphones qui permettent de prendre des photos au quotidien, dans une qualité impressionnante et sans aucune difficulté.

En noir et blanc, en couleurs et même en utilisant des filtres de retouches automatiques, les photos n’ont plus aucun secret pour nous.

4. Comment fonctionne un appareil photographique ?

Il est possible d’expliquer brièvement et vulgairement le fonctionnement d’un appareil photographique. Avant toute chose, il est intéressant de noter que les fonctions essentielles d’un tel appareil n’ont pas réellement changées depuis ses origines.

En réalité, seul le matériel à évolué et s’est énormément perfectionné.

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Dans un appareil photo, l’élément le plus important est l’objectif qui joue le rôle de lentille optique.

Derrière l’objectif, on retrouve une surface sensible qui permet d’enregistrer une image. Cette surface a évolué avec le temps et avec la photographie numérique il s’agit désormais d’un capteur.

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La chambre noire existe toujours d’une certaine façon, et c’est grâce à l’obturateur qu’il est possible de contrôler la lumière afin de réussir à capturer des images selon ses besoins.

En conclusion :

Qui a inventé la photographie ? Cette question n’est pas tout à fait juste puisque l’on devrait dire : « Qui sont ceux qui ont inventé la photographie ? ».

En effet, comme expliqué dans cet article, nombreux sont ceux qui ont participé à développer ce procédé à travers le temps.

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En plusieurs siècles d’histoire, la photographie a énormément évoluée. Aujourd’hui elle est accessible à tous, partout et en tout temps.

Il s’agit pour autant d’une véritable prouesse technologique à laquelle ont participé de nombreux hommes et femmes.

Maxime Arcari

CEO & Cofounder @ Utopix

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